Bélgica y Países Bajos impulsan el primer precio conjunto en Europa

n Ambos países acuerdan llevar a cabo un piloto para alcanzar mejores precios con fármacos huérfanos
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30 abr 2015 - 18:00 h
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La negociación de precios de medicamentos en Europa podría abandonar el régimen de monopolio que hoy conforman los acuerdos nacionales entre cada estado y la industria farmacéutica. La respuesta al llamamiento que la Comisión Europea lleva meses lanzando a los estados miembro para que estudien vías de cooperación y aumenten la transparencia ha llegado de la mano de dos países, Bélgica y Países Bajos, que han decidido pasar de las palabras a los hechos y han puesto la primera piedra de la que podría ser una de las soluciones más demandadas desde ciertos sectores (no todos) ante el problema del acceso a la innovación farmacéutica: la negociación conjunta entre países.

La iniciativa fue anunciada por Edith Schippers y Maggie De Block, ministras de Sanidad de Países Bajos y Bélgica, respectivamente, durante el último encuentro informal de ministros de Salud de la Unión Europea celebrado en Riga (Letonia). Ambas partes han firmado ya un acuerdo que permitirá iniciar un programa piloto cuyos resultados, tras su evaluación, podrían conocerse a principios de 2016. La fecha es doblemente importante, pues coincidiría con la presidencia holandesa de la UE, lo que constituiría un impulso más a la petición de los estados ‘pequeños’, esos que debido a su tamaño (menos pacientes, menos capacidad de negociar) confían más que nadie en los beneficios de la economía de escala para compensar la situación de desventaja de la que parten, según ellos, a la hora de negociar con la industria.

Objetivo: fármacos huérfanos

El origen de la iniciativa nace de un debate instalado en Bélgica hace dos años, cuando el Ministerio de Sanidad rechazó financiar el tratamiento de una enfermedad rara para un paciente debido a su elevado coste: 18.000 euros al mes. Solo accedió a hacerlo después de haber negociado con Alexion, la compañía fabricante.

Bélgica es uno de los países que más defienden la idea de que la unión hace la fuerza. Lleva meses intentado convencer a sus socios de los beneficios de una negociación y un precio únicos, con pagos variables en función de la capacidad adquisitiva de cada país, una idea que ya impulsó Francia con Sovaldi. En ambos casos, la propuesta se ha encontrado con la posición de países, como España, que se niegan a ser meros convidados de piedra y piden tener voz y voto en la negociación. No es extraño que Bélgica haya encontrado un aliado en Países Bajos, de características socioeconómicas similares.

El piloto que ambas partes han decidido llevar a cabo cubre inicialmente el espectro de los medicamentos huérfanos, pero su ámbito de influencia potencial, en caso de que la evaluación de sus resultados sea positiva para los estados, es muy elevado.

En efecto, el de las enfermedades raras es solo una parte del problema que hoy supone el acceso a las innovaciones farmacéuticas, y que recientemente encabezo Sovaldi, de Gilead. A nadie le ha pasado desapercibido, por tanto, las consecuencias que la iniciativa de negociación conjunta podría tener más allá del ámbito de los medicamentos huérfanos.

El Diálogo Transatlántico de Consumidores (TACD), foro que agrupa a organizaciones europeas y norteamericanas de usuarios y en defensa de la Sanidad Pública, como la EPHA, interpreta que de, salir adelante, el proyecto piloto irá mucho más allá del establecimiento de un precio conjunto. Además, a su juicio creará un precedente para la futura coordinación en la Unión Europea (algún medio asegura que ya hay un tercer país que podría estar interesado en sumarse al piloto) y servirá como “patrón” ante futuras decisiones que haya que tomar en relación a los fármacos innovadores, llámese oncológicos, o de hepatitis C.

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